Por Daniel Benedetti


Na 4ª edição do nosso especial A.S. Jazz, trazemos uma pequena pincelada sobre a década de 1950 e algumas alterações importantes que ela traria para o estilo. Imperdível!


Embora os Estados Unidos estivessem se recuperando dos efeitos da Segunda Guerra Mundial, o país se envolveu em outro conflito contra a Coréia do Norte, no sudeste da Ásia, que duraria até meados de 1953.

Na indústria da música, o disco de 45 rpm se tornou o “single”, e os de 78 rpm seguiram o caminho do fonógrafo. Ao mesmo tempo, os primeiros discos de 10 polegadas e depois 12 polegadas a 33 1/3 rpm se tornaram o padrão da indústria.

Para músicos de jazz, isso significava que agora eles poderiam "se esticar", não mais atrapalhados por um padrão de três minutos para gravações. Em 1958, foram introduzidas gravações estéreo, um formato que produzia quase realismo ao vivo na sala de estar.

Charlie Parker

Charlie Parker, apesar de um grave problema com as drogas, estava no auge de sua carreira. Em 1950, ele se tornou o primeiro músico de jazz a gravar com um conjunto de cordas, no álbum Charlie Parker With Strings.

Em paralelo, John Coltrane começou a mergulhar no estudo da teoria musical na Granoff School of Music, na Filadélfia. No entanto, seu vício em heroína impedia que ele fosse levado a sério como artista.

No final da década de 1940, a energia nervosa e a tensão do bebop foram substituídas por uma tendência à calma e à suavidade, pelos sons do cool jazz, que favoreciam longas linhas melódicas lineares. Surgido na cidade de Nova York, como resultado da mistura de estilos de músicos de jazz predominantemente brancos e de negros e seu bebop, ele dominou o jazz na primeira metade da década de 1950.

Um título de música de 1949 descreve com precisão o jazz no início dos anos 50 - "Bebop Spoken Here". Grandes músicos que ampliaram os limites da música na década de 1940 - o saxofonista alto Charlie Parker, os trompetistas Dizzy Gillespie e Miles Davis, os pianistas Bud Powell e Thelonious Monk e outros - continuaram na vanguarda. Músicos mais jovens, como o trompetista Clifford Brown, os saxofonistas Sonny Stitt e Cannonball Adderley, o baixista Charlie Mingus e o baterista Art Blakey, construíram sobre as bases estabelecidas pelos inovadores do bebop, criando o que hoje é conhecido como “hard bop”.

Thelonious Monk

O ponto de partida foi uma série de singles da Capitol Records, entre 1949 e 1950, de um noneto liderado pelo trompetista Miles Davis, coletado e lançado, primeiro em dez polegadas, e depois em doze polegadas como Birth of the Cool.

Essa música ficou conhecida como jazz no estilo “Cool” ou “West Coast”, e seus praticantes eram músicos como o trompetista Chet Baker, o saxofonista tenor Stan Getz, o saxofonista alto Paul Desmond e o saxofonista barítono Gerry Mulligan.

Em 1953, o pianista Horace Silver introduziu figuras de piano blogues e barulhentas em seu bebop tocando em seu álbum de 1953, Horace Silver Trio. O resultado ficou conhecido como hard bop e foi um precursor do funk.

Charles Mingus, Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Max Roach e Bud Powell gravaram um concerto, em 1953, no Massey Hall em Toronto. O álbum, The Quintet: Jazz in the Massey Hall, tornou-se um dos mais famosos do jazz porque reunia os melhores músicos do bebop.

Gravações de cool jazz de nomes como Chet Baker, Dave Brubeck, Bill Evans, Gil Evans, Stan Getz e o Modern Jazz Quartet geralmente têm um som "mais leve" que evita os ritmos agressivos e a abstração harmônica do bebop. Mais tarde, o cool jazz tornou-se fortemente identificado com a cena do jazz da costa oeste, mas também teve uma ressonância particular na Europa, especialmente na Escandinávia, com o surgimento de figuras importantes como o saxofonista barítono Lars Gullin e o pianista Bengt Hallberg.

O lendário Birth of the Cool

Os fundamentos teóricos do cool jazz foram apresentados pelo pianista cego de Chicago, Lennie Tristano, e sua influência se estende a desenvolvimentos posteriores como Bossa nova, jazz modal e até o free jazz.

O Hard bop, uma extensão da música bebop (ou "bop") que incorpora influências de rhythm and blues, música gospel e blues, especialmente no saxofone e no piano, desenvolveu-se em meados da década de 1950, em parte em resposta à moda do cool jazz no início dos anos 50. O estilo hard bop se uniu em 1953 e 1954, paralelamente à ascensão do rhythm and blues.

Em 1954, o músico e produtor de jazz George Wein fundou o Newport Jazz Festival, o modelo para o que se tornou uma maneira popular de apresentar vários artistas de jazz em um ambiente informal (muitas vezes ao ar livre) durante vários dias.

Ainda em 1954, Clifford Brown, de 24 anos, trouxe virtuosismo e alma às suas gravações com Art Blakey e Max Roach. Sua aversão a drogas e a álcool apresentou uma alternativa ao estilo de vida bebop viciado em drogas.

Miles Davis, no Newport Festival, 1955

A apresentação de Miles Davis de sua canção "Walkin’, a faixa-título de seu álbum do mesmo ano, no primeiro Newport Jazz Festival de 1954, anunciou o estilo hard bop ao mundo do jazz. O quinteto Art Blakey and the Jazz Messengers, liderados por Blakey e apresentando o pianista Horace Silver e o trompetista Clifford Brown, foram líderes no movimento hard bop junto com Davis.

A popularidade da televisão cresceu até o final da década, ultrapassando o rádio e se tornando o meio de entretenimento mais importante. O jazz se beneficiou desse meio, pois os músicos eram ocasionalmente apresentados em programas de variedades e especiais.

Em 12 de março de 1955, Charlie Parker morreu de doenças relacionadas a uso abusivo de drogas. O Bebop, principalmente através do hard bop e do cool jazz, conseguia se manter vivo.

No mesmo ano, Miles Davis contratou John Coltrane para estar em seu quinteto. Coltrane foi a segunda escolha de Davis, pois Sonny Rollins recusou a oferta para que ele pudesse se recuperar do seu vício em drogas. No ano seguinte, Davis demitiu Coltrane por aparecer em um show inebriado. No entanto, esse não foi o fim das colaborações entre os dois.

A partir de meados dos anos cinquenta, o saxofonista John Coltrane, cuja carreira incluiu o trabalho com a banda de rhythm and blues do saxofonista alto Eddie "Cleanhead" Vinson e com Miles Davis, começou a explorar um estilo de jazz mais avant-garde. O saxofonista alto Ornette Coleman e o cornetista Don Cherry levariam essa exploração estilística ainda mais longe.

John Coltrane

Em 1956, o pianista/vocalista de jazz que virou ícone pop, Nat “King” Cole, teve brevemente seu próprio programa semanal, um dos destaques do qual foi a inclusão de membros do Jazz na Filarmônica. Houve promoções por vários anos patrocinadas pelos relógios Timex e um programa de jazz ao vivo hospedado por Art Ford. Os especiais apresentavam artistas de jazz de destaque, como Duke Ellington, Billie Holiday, Miles Davis e muitos outros.

Em 26 de junho de 1956, Clifford Brown foi morto em um acidente de carro a caminho de um show em Chicago. Ele tinha 26 anos.

Uma produção histórica, de 1957, foi o "Sound of Jazz", um especial concebido pelo escritor de jazz Nat Hentoff, que apresentava músicos tocando em um ambiente descontraído (embora ensaiado), livre dos conceitos frequentemente inventados dos produtores de televisão. Músicos como Henry "Red" Allen, Ben Webster, Coleman Hawkins, Count Basie, Lester Young, Gerry Mulligan, Thelonious Monk, Jimmy Giuffre e Billie Holliday foram destacados em um programa de 50 minutos.

Depois de deixar Davis, Coltrane entrou no quarteto de Thelonious Monk. Em 1957, o grupo ganhou prestígio por performances regulares no Five Spot. Uma gravação do show de 1957, no Carnegie, foi lançada em 2005 como Thelonious Monk Quartet with John Coltrane at Carnegie Hall. Mais tarde, naquele mesmo ano, Miles Davis recontratou Coltrane, que na época era uma estrela do jazz.

Chet Baker

Gravações do chamado Modal Jazz, como o antológico Kind of Blue, de Miles Davis, tornaram-se populares no final dos anos 50. Os clássicos populares do Modal Jazz incluem "All Blues" e "So What", de Davis (ambos em 1959), "Impressions", de John Coltrane (1963) e "Maiden Voyage" (1965), de Herbie Hancock.

Posteriormente, o "segundo grande quinteto" de Davis, que incluía o saxofonista Wayne Shorter e o pianista Herbie Hancock, gravou uma série de álbuns altamente aclamados em meados da década de 1960. Os clássicos dessas sessões incluem "Footprints", de Shorter (1966) e "Freedom Jazz Dance", de Eddie Harris (1966).

Em 1959, morreram Lester Young, em 15 de março, e Billie Holiday, o qual faleceu em 17 de julho. Apesar dessas grandes perdas, o futuro do jazz parecia brilhante quando a década de 1950 chegou ao fim.

Ornette Coleman mudou-se para Nova York em 1959 e começou uma passagem famosa no Five Spot, onde introduziu o estilo provocativo que ficou conhecido como free jazz.

Lester Young

Nesse mesmo ano, Dave Brubeck gravou Time Out, apresentando a música "Take Five" do saxofonista Paul Desmond. Também naquele ano, Miles Davis gravou Kind of Blue, com Coltrane e Cannonball Adderley, e Charles Mingus gravou Mingus Ah Um. Todos os três álbuns são considerados discos seminais de jazz.

No início dos anos 60, o jazz tornou-se elementar, prospectivo e sofisticado.

No Brasil, um novo estilo de música chamado bossa nova evoluiu no final da década de 1950. O movimento do free jazz, que ganhou destaque no final da década de 1950, gerou muito poucos padrões. As estruturas não-ortodoxas do free jazz e as técnicas de performance não são tão passíveis de transcrição quanto outros estilos do jazz. No entanto, "Lonely Woman" (de 1959), um blues do saxofonista Ornette Coleman, é talvez a coisa mais próxima de um padrão do free jazz, tendo sido regravada por dezenas de artistas notáveis.

Miles Davis, em 1959

À medida que a década de 1950 avançava, o rock'n roll se tornou cada vez mais popular. A música mudou radicalmente de canções populares de 32 compassos, vindas dos compositores do Tin Pan Alley, para um material mais influenciado pelo rhythm ‘n blues.


No próximo A.S. Jazz, vamos tratar com um olhar mais cuidadoso o ano de 1959 e seu significado fundamental para o Jazz e, também, para a música em geral. Até lá!

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