Por Daniel Benedetti


Kiss é o álbum de estreia da banda norte-americana de mesmo nome, lançado em 18 de fevereiro de 1974 pela Casablanca Records.

O Kiss traça suas raízes na banda Wicked Lester, um grupo de rock de Nova York, liderado por Gene Simmons e Paul Stanley. O conjunto gravou um álbum, que foi arquivado pela Epic Records, e tocou um punhado de shows ao vivo.

Simmons e Stanley, sentindo que era necessária uma nova direção musical, abandonaram o Wicked Lester, em 1972, e começaram a formar um novo grupo.

Depois de abandonar o nome Wicked Lester no final de 1972, Simmons e Stanley encontraram um anúncio na versão da Rolling Stone da costa leste, colocado por Peter Criss, um baterista veterano da cena de Nova York que já havia tocado nas bandas Lips e Chelsea. Simmons e Stanley conheceram Criss em uma boate onde ele tocava bateria. Depois de o ouvirem cantar, eles pensaram que o baterista deveria estar na nova banda que estavam formando. Criss então fez o teste e depois se juntou à nova banda.

O trio focou em um estilo de rock muito mais pesado do que o que Wicked Lester tocava. Eles também começaram a experimentar sua imagem, usando maquiagem e roupas extravagantes. Em novembro de 1972, o trio tocou em uma amostra para Don Ellis, diretor da Epic Records A&R, em um esforço para garantir um contrato de gravação. Embora a apresentação tenha sido boa, Ellis não gostou da imagem e da música do grupo.

No início de janeiro de 1973, o grupo adicionou o guitarrista Ace Frehley. Frehley impressionou o conjunto com sua primeira audição, embora ele tenha aparecido usando dois tênis de cores diferentes, um vermelho e um laranja. Algumas semanas após a entrada de Frehley, a formação clássica foi solidificada como a banda a ser chamada de Kiss.

Stanley inventou o nome enquanto ele, Simmons e Criss estavam dirigindo pela cidade de Nova York. Criss mencionou que ele esteve em uma banda chamada Lips, então Stanley disse algo sobre o efeito de "What about Kiss?" Frehley criou o agora icônico logotipo, fazendo o "SS" parecerem relâmpagos.

Paul Stanley

Mais tarde, Stanley desenhou o logotipo com uma caneta e uma régua e acidentalmente desenhou os dois S sem paralelo porque ele fez "a olho". O departamento de arte perguntou se ele queria que a reformulação fosse perfeita e ele disse: "Chegou até aqui, vamos nos deixar em paz. Nossa regra número um sempre foi sem regras"

As letras pareciam semelhantes às insígnias da SS nazista, um símbolo que é proibido na Alemanha pela Seção 86a do código penal alemão. No entanto, Simmons e Stanley, ambos judeus, negaram qualquer semelhança intencional ao simbolismo nazista no logotipo.

Desde 1979, a maioria das capas e mercadorias de álbuns da banda na Alemanha usa um logotipo alternativo, no qual as letras "SS" se parecem com as letras "ZZ" ao contrário. Este logotipo também é usado na Áustria, Suíça, Polônia, Lituânia, Hungria e Israel para evitar controvérsias.

O nome da banda tem sido repetidamente alvo de rumores sobre supostos significados ocultos. Entre esses rumores estão as alegações de que o nome é um acrônimo para "Cavaleiros ao Serviço de Satanás", "Kinder SS" ou "Crianças ao Serviço de Satanás". Simmons sempre negou todas essas alegações.

A primeira apresentação do Kiss foi em 30 de janeiro de 1973, para uma platéia de três pessoas no Popcorn Club (renomeada Coventry logo depois), no Queens. Nos três primeiros shows, de 30 de janeiro a 1º de fevereiro, eles usaram pouca ou nenhuma maquiagem; os designs de maquiagem icônicos associados ao Kiss fizeram sua estreia durante os shows de 9 a 10 de março no The Daisy, em Amityville, Nova York.

Em 13 de março daquele ano, a banda gravou uma fita demo de cinco músicas com o produtor Eddie Kramer. O ex-diretor de TV Bill Aucoin, que assistiu ao grupo em alguns shows no verão de 1973, ofereceu-se para se tornar o gerente da banda em meados de outubro. O Kiss concordou, com a condição de que Aucoin conseguisse que a banda assinasse com uma gravadora em duas semanas.

Peter Criss

Em 1 de novembro de 1973, o Kiss se tornou o primeiro grupo assinado com o ex-cantor pop adolescente e o novo executivo do recentíssimo selo da Buddah Records, Neil Bogart, a Casablanca Records.

A banda entrou no Bell Sound Studios, em Nova York, em 10 de outubro de 1973, para começar a gravar seu primeiro álbum. Em 31 de dezembro, o conjunto estreou oficialmente na Academia de Música de Nova York, abrindo para o Blue Öyster Cult. Foi neste show em que Simmons acidentalmente colocou seu cabelo (coberto de spray de cabelo) em chamas pela primeira vez (de muitas vezes) enquanto realizava sua rotina de cuspir fogo.

A primeira turnê do Kiss começou em 5 de fevereiro de 1974, em Edmonton, no Canadá, no Northern Alberta Jubilee Auditorium, como um ato de abertura. O álbum de estreia da banda foi lançado em 8 de fevereiro.

O álbum foi gravado nos Bell Sound Studios, em Nova York, de propriedade da empresa Buddah Records. Neil Bogart, fundador da Casablanca Records, era executivo da Buddah antes de formar a Casablanca.

A Casablanca Records realizou uma festa no Century Plaza Hotel, em Los Angeles, para celebrar o lançamento de Kiss na costa oeste (8 de fevereiro) e apresentar a gravadora à imprensa e a outros executivos da indústria fonográfica.

De acordo com o tema da Casablanca, a festa incluiu palmeiras e um look de Humphrey Bogart. O Kiss realizou seu show típico, alto e bombástico, o que fez a Warner Bros. Records (distribuidora de discos de Casablanca) ficar contra o grupo.

Logo após o show, a Warner Bros. entrou em contato com Neil Bogart e ameaçou terminar o acordo com a Casablanca se o Kiss não removesse sua maquiagem.

O Kiss em 1973

Com o apoio do gerente Bill Aucoin, o Kiss se recusou. Logo após o lançamento de Kiss, a Warner Bros. desfez o contrato com a Casablanca.

O Kiss fez sua primeira aparição nacional na TV no programa In Concert da ABC, seguido de uma apresentação de "Firehouse" no Mike Douglas Show. Durante a parte da entrevista do programa, Gene Simmons se declarou "o mal encarnado", provocando nervosismo, reações confusas da plateia no estúdio, para a qual o humorista Totie Fields comentou com humor: “Não seria engraçado se ele fosse apenas um menino judeu legal por baixo da maquiagem?” Embora nem confirme ou negue sua herança judaica, Simmons respondeu: "Você deveria saber", ao qual Fields respondeu: "Sim. Você não pode esconder o gancho", referindo-se ao nariz de Simmons.

A capa do álbum mostrava o grupo posicionado contra um fundo preto em uma pose visualmente reminiscente do álbum With the Beatles, dos Beatles (Peter Criss afirmou que esse era o efeito visual que a banda estava procurando).

Gene Simmons afirmou que o Meet The Beatles foi uma grande inspiração para ele. Três dos quatro membros da banda aplicaram sua própria maquiagem para a foto da capa do álbum, como costumavam fazer, mas a maquiagem "Catman", de Criss, foi aplicada por um profissional, cujo trabalho saiu parecendo um pouco diferente do visual que Criss havia estabelecido, e ao qual ele retornaria imediatamente depois.

Ace Frehley, querendo impressionar os outros membros do Kiss, pintou o cabelo com spray de cabelo prateado, que saiu facilmente com shampoo. De acordo com Criss, o fotógrafo Joel Brodsky achou que o Kiss era literalmente palhaço e queria colocar balões atrás do grupo para as filmagens.

Brodsky negou isso. Como este também foi o primeiro álbum do grupo, eles ainda tinham que aperfeiçoar a aparência pela qual viriam a ser conhecidos mais tarde. Por exemplo, a maquiagem "Demon", de Simmons, embora seja perceptível como a dele, parece grosseira e não na forma definitiva pela qual mais tarde se tornou conhecida.

Com a exceção de "Kissin' Time", todo o material de Kiss foi composto antes da banda entrar no estúdio. Algumas das músicas foram escritas durante a breve existência da Wicked Lester, enquanto "Firehouse" foi criada por Paul Stanley enquanto ele frequentava a High School of Music & Art, em Nova York.

Ace Frehley

As gravações ocorreram entre outubro e novembro de 1973; com exceção de “Kissin’ Time”, gravada em abril de 1974. A produção ficou a cargo de Kenny Kerner e Richie Wise.

O disco é aberto com um ‘rockão’ bem simples e direto, com vocais de Paul Stanley, chamada “Strutter”. O ótimo riff de abertura de “Nothin' to Lose” dá espaço para uma faixa divertida, com a cara do Rock dos anos 50, sendo guiada pelos vocais de Gene. Stanley retorna na divertida “Firehouse”.

Simmons lidera os vocais na sensacional “Cold Gin”, bem possivelmente, a melhor canção do trabalho, muito por conta da guitarra de Ace. Gene e Paul dividem os vocais em “Let Me Know”, a qual se apresenta com a sonoridade burlesca da banda. A versão para “Kissin' Time” é pesada e tem um bom refrão e antecede outra ótima música, a clássica “Deuce”, de Simmons.

A instrumental “Love Theme from Kiss” precede “100,000 Years”, um Hard Rock bem vigoroso, liderado pelos vocais de Paul Stanley. O disco é encerrado com a ótima “Black Diamond”, outra boa composição onde os vocais são divididos por Criss e Stanley.

Kiss vendeu aproximadamente 75 mil cópias após seu lançamento inicial, sem a presença de um single de sucesso. Foi certificado como ouro, em 8 de junho de 1977, tendo superado 500 mil cópias. O álbum foi relançado em 1997 (junto com a maioria dos álbuns anteriores do Kiss) em uma versão remasterizada.

Kiss atingiu a modesta 87ª posição da principal parada de discos norte-americana, a Billboard 200.

Dos 3 singles ("Nothin' to Lose", “Strutter” e "Kissin' Time"), somente o último alcançou a parada norte-americana desta natureza, mesmo assim, na humilde 83ª colocação. A verdade é que a pobre produção não conseguiu revelar com qualidade as boas canções e a sonoridade agressiva do disco Kiss.

Gene Simmons

Em 2003, Kiss foi incluído na lista da revista Spin de álbuns essenciais de glam rock. Gene Simmons disse que, o autointitulado de 1974, é o seu álbum favorito do Kiss.

A Casablanca e o Kiss promoveram fortemente o álbum durante a primavera e o verão americanos de 1974. Em 19 de fevereiro, a banda tocou "Nothin' to Lose", "Firehouse" e "Black Diamond" no programa In Concert da ABC (exibido no dia 29 de março), sua primeira aparição televisiva – conforme afirmou-se acima.

Apesar da publicidade e turnê constantes, Kiss vendeu pouco inicialmente. Enquanto isso, o grupo e a Casablanca Records estavam perdendo dinheiro rapidamente. A banda (durante a turnê) parou em Los Angeles, em agosto de 1974, para começar a gravar seu segundo álbum, Hotter Than Hell, lançado em 22 de outubro de 1974.

Formação:
Paul Stanley - Vocal, Guitarra base
Ace Frehley – Guitarra, Backing Vocals
Gene Simmons - Vocal, Baixo, Backing Vocal
Peter Criss - Bateria, Percussão, Vocal
Músicos convidados:
Bruce Foster - Piano acústico, Guitarra adicional
Warren Dewey - viatura de incêndio em 03

Faixas:
01. Strutter (Stanley/Simmons) - 3:10
02. Nothin' to Lose (Simmons) - 3:27
03. Firehouse (Stanley) - 3:17
04. Cold Gin (Frehley) - 4:22
05. Let Me Know (Stanley) - 2:58
06. Kissin' Time (Mann/Lowe) - 3:52
07. Deuce (Simmons) - 3:06
08. Love Theme from Kiss (Stanley/Simmons/Frehley/Criss) - 2:24
09. 100,000 Years (Stanley/Simmons) - 3:22
10. Black Diamond (Stanley) - 5:13



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