Por Daniel Benedetti


Neste post, é continuada nossa caminhada pelas origens e pelo desenvolvimento do Jazz. Nosso foco, desta feita, é a década de 1940 e as inovações que ela trouxe.


No início dos anos 40, surgiu o bebop, liderado por nomes como Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Thelonious Monk e outros. Isso ajudou a mudar o jazz da música popular dançante para a "música do músico", ou seja, mais desafiadora. Diferentemente do swing, o bebop cedo se divorciou da dance music, estabelecendo-se mais como uma forma de arte, mas diminuindo seus potenciais valores popular e comercial.

Como o bebop era para ser ouvido, e não dançado, ele usava ritmos mais rápidos. Os Beboppers introduziram novas formas de cromática e dissonância no jazz; o intervalo dissonante de trítono (ou "quinto achatado") tornou-se o "intervalo mais importante do bebop" e os músicos se envolveram em uma forma mais abstrata de improvisação baseada em acordes que usavam os chamados acordes "passantes", acordes substitutos e acordes alterados.

O estilo de percussão também mudou para um estilo mais ilusório e explosivo, no qual o prato de pedal era usado para manter o tempo, enquanto a caixa e o bumbo eram usados para acentos. Isso atraiu um público mais especializado do que as formas anteriores de jazz, com harmonias sofisticadas, ritmos rápidos e musicalidade virtualmente virtuosa. Os músicos do Bebop costumavam usar os padrões da década de 1930, especialmente os musicais da Broadway, como parte de seu repertório.

Entre os clássicos compostos pelos músicos do bebop estão "Salt Peanuts" (1941) e "A Night in Tunisia" (1942), de Gillespie; "Anthropology" (1946), "Yardbird Suite" (1946) e "Scrapple from the Apple" (1947), de Parker; e "Round Midnight", de Monk (1944), que atualmente é o padrão de jazz mais regravado e que também foi composto por um músico de jazz.

Charlie Parker

Um estilo do início dos anos 40, conhecido como "jumping the blues" ou jump blues, usava pequenos combos, música ‘uptempo’ e progressões de acordes de blues. O Jump blues se baseou no boogie-woogie da década de 1930. O Kansas City Jazz nos anos 30, como exemplificado pelo saxofonista tenor Lester Young, marcou a transição das grandes bandas para a influência do bebop nos anos 40.

Essas divergências do mainstream do jazz da época inicialmente encontraram uma resposta dividida, às vezes hostil, entre fãs e colegas músicos, especialmente os chamados 'swing players' consagrados, que se irritaram com os novos sons harmônicos.

Para críticos hostis, o bebop parecia estar cheio de "frases nervosas e corridas". Apesar do atrito inicial, na década de 1950, o bebop havia se tornado uma parte aceita do vocabulário do jazz. Os músicos mais influentes do bebop incluem o saxofonista Charlie Parker, os pianistas Bud Powell e Thelonious Monk, os trompetistas Dizzy Gillespie e Clifford Brown e o baterista Max Roach.

A era do swing durou até meados da década de 1940 e produziu músicas populares como "Cotton Tail", de Duke Ellington (1940) e "Take the 'A' Train", de Billy Strayhorn (1941). Quando as ‘big bands’ lutavam para continuarem durante a Segunda Guerra Mundial, uma mudança estava acontecendo no jazz em favor de grupos menores. Alguns músicos da era do swing, como Louis Jordan, mais tarde encontraram popularidade em um novo tipo de música, chamado "rhythm and blues", que evoluiria para o rock and roll na década de 1950.

Panorama Histórico

Com a era da ‘big band’ em pleno andamento, a década de 1940 começou ameaçadoramente. Eventos na Europa e Ásia em breve mergulhariam os EUA em sua segunda guerra mundial do século. Quando os Estados Unidos entraram na briga, mudanças inevitáveis ocorreram na indústria da música e no jazz. Primeiro, um imposto sobre entretenimento durante a guerra prejudicava os lucros das ‘big bands’ e, em seguida, o alistamento criava vagas difíceis de se preencherem.

Em março de 1940, a ASCAP (Sociedade Americana de Compositores, Artistas e Produtores) propôs um novo contrato, aumentando em 100% os royalties que recebiam do uso da transmissão.

Em retaliação, as emissoras criaram sua própria organização, a BMI (Broadcast Music Incorporated) e começaram a contratar compositores que não eram da ASCAP. Até o final de 1940, 650 emissoras assinaram com o IMC em comparação com apenas 200 que continuaram com a ASCAP. No final de 1941, a ASCAP negociou um novo contrato, mas a "proibição" de material da ASCAP por muitas emissoras teve um efeito substancial na música popular.

Dizzy Gillespie

Muitos dos artistas contratados pela IMC durante a proibição eram artistas de country ou western, que posteriormente receberam uma considerável veiculação e um aumento na popularidade da música ocidental.

Então, em agosto de 1942, o presidente da Federação Americana de Músicos, James C. Petrillo, proibiu a gravação, na esperança de obrigar as gravadoras a devolverem parte de seus lucros ao sindicato, para serem usados em shows e projetos especiais. Isso forçou as gravadoras a se concentrarem na gravação de cantores e grupos de cantores e na reemissão de material gravado anteriormente.

A proibição durou até a Decca Records capitular em setembro de 1943, mas levaria mais 14 meses para que a RCA e a Columbia cedessem. Consequentemente, a proibição de gravação enfraqueceu ainda mais a popularidade que as ‘big bands’ tinham e, no final da década, a era do swing deu lugar à era do cantor pop.

Max Roach

Até o final da década, várias mudanças tecnológicas importantes afetariam a indústria da música. Primeiro, o vinil substituiria o goma-laca como meio de pressionar registros; então os registros de 78 rpm dariam lugar às primeiras de 45 rpm e, depois, registros de 33 1/3 rpm de duração.

A televisão, inventada no final da década de 1930, não era mais uma novidade, pois as grandes redes de rádio (CBS e NBC) a viam como o meio do futuro.

Os anos 1940 e o Jazz

No início da década de 1940, jovens músicos como Charlie Parker e Dizzy Gillespie, mergulhados nos sons do swing, começaram a experimentar dissonâncias melódicas e harmônicas, bem como alterações rítmicas, como o início e o final de frases improvisadas, em lugares incomuns da medida.

Minton’s Playhouse, um clube de jazz no Harlem, Nova York, tornou-se o laboratório para esses músicos experimentais. Em 1941, Parker, Gillespie, Thelonious Monk, Charlie Christian e Kenny Clarke estavam tocando regularmente lá.

Durante este período, dois caminhos musicais principais foram forjados. Um deles foi um movimento nostálgico que reexaminou o jazz quente de Nova Orleans, conhecido como Dixieland. A outra era a nova música experimental, voltada para o futuro, que partiu do swing e a música que o precedeu, conhecida como bebop.

Enquanto as big bands lutavam para continuarem durante a Segunda Guerra Mundial, uma revolução no jazz estava ocorrendo. A partir de meados da década de 1930, a 52nd Street, em Nova York, tornou-se a "Swing Street", onde os pequenos combos de jazz eram apresentados.

Na década de 1940, esses grupos, liderados por músicos como Art Tatum, Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Thelonious Monk e Coleman Hawkins, estavam explorando as fronteiras harmônicas da música popular. Esse novo tipo de jazz passou a ser conhecido como "bebop".

Enquanto nas décadas de 1920 e 1930 o jazz e a música popular se cruzavam, o bebop e os estilos de jazz criados a partir dele atraíam um público especializado, e a música jazz raramente voltaria ao reino popular da música.

Nova York nos anos 1940

Conforme afirmou-se, o envolvimento americano na Segunda Guerra Mundial, que começou em 11 de dezembro de 1941, marcou um declínio na importância das grandes bandas (big bands) na música popular. Muitos músicos foram enviados para a guerra e os que restaram foram restringidos pelos altos impostos sobre a gasolina.

Quando a supracitada proibição de gravação foi suspensa, as grandes bandas praticamente haviam sido esquecidas ou começaram a ser consideradas periféricas em relação a estrelas vocais como Frank Sinatra.

Charlie Parker começou a ganhar destaque no início da década de 1940 e tocou frequentemente com bandas lideradas por Jay McShann, Earl Hines e Billy Eckstine. Em 1945, um jovem Miles Davis mudou-se para Nova York e ficou intrigado com Parker e o emergente estilo bebop. Ele estudou na Juilliard, mas teve dificuldade em ganhar respeito entre os músicos de jazz por causa de seu som não refinado. Logo ele entraria no quinteto de Parker. Em 1945, o termo 'figo mofado' (moldy fig) foi cunhado para se referir a músicos de swing que relutavam em aceitar que o bebop era o novo caminho do desenvolvimento do jazz.

Em meados da década de 1940, Charlie Parker começou a se deteriorar devido ao uso de drogas. Ele foi internado no Hospital Estadual de Camarillo após um colapso em 1946. Sua estadia lá inspirou a música "Relaxin’ at Camarillo".

Thelonious Monk

À medida que o jazz avançava harmonicamente, muitos músicos recordavam as músicas da década de 1930, especialmente as da Broadway, que geralmente eram mais sofisticadas do que as músicas do Tin Pan Alley. Após a proibição de gravação, em meados da década de 1940, várias gravadoras independentes especializadas em jazz começaram a surgirem, e os artistas que eles contrataram geralmente tiveram liberdade para gravarem material de suas escolhas.

Em 1947, o saxofonista tenor Dexter Gordon alcançou fama pelas gravações de "duelos" com o saxofonista Wardell Gray. O virtuosismo e o tom agressivo de Gordon atraíram a atenção do jovem saxofonista John Coltrane, que logo depois mudaria para o saxofone tenor.

Em 1948, Miles Davis e o baterista Max Roach, fartos do estilo de vida imprudente de Charlie Parker, deixaram sua banda. Davis formou seu próprio conjunto e, em 1949, gravou como um conjunto não convencional.

Alguns dos arranjos foram de um jovem Gil Evans, e o estilo restrito da música passou a ser conhecido como cool jazz. O disco, lançado quase uma década depois, em 1957, foi chamado de Birth of the Cool.

O jovem Miles Davis

No final da década de 1940, o bebop era o ideal entre jovens músicos de jazz. Ao contrário do swing, o bebop não estava preso às demandas populares. Sua principal preocupação era o avanço musical. No início da década de 1950, ele já havia se espalhado para novas fronteiras, como o hard bop, o cool jazz e Afro-Cuban jazz.

No final da década de 1940, houve um renascimento da música Dixieland, remontando ao estilo original de Nova Orleans. Isso foi motivado, em grande parte, pelas reedições de gravadoras dos clássicos do jazz das bandas de Oliver, de Morton e de Armstrong da década de 1930. Havia duas populações de músicos envolvidos no avivamento. Um grupo era formado por músicos que começaram suas carreiras tocando no estilo tradicional e ou estavam retornando a ele, ou ainda continuando o que estavam tocando o tempo todo, como Bob Crosby’ Bobcats, Max Kaminsky, Eddie Condon e Wild Bill Davison. A maioria desses grupos eram originalmente do Centro-Oeste americano, embora houvesse um pequeno número de músicos de Nova Orleans envolvidos.

A segunda população de revivalistas consistia em jovens músicos como a banda de Lu Watters. No final da década de 1940, a banda Louis Armstrong's Allstars se tornou um grupo líder. Nas décadas de 1950 e 1960, o Dixieland foi um dos estilos de jazz mais comercialmente populares nos EUA, Europa e Japão, embora os críticos prestassem pouca atenção a isso.

No final da década de 1940, a energia nervosa e a tensão do bebop foram substituídas por uma tendência à calma e suavidade, o cool jazz, que favorecia linhas melódicas longas e lineares. Surgido na cidade de Nova York, como resultado da mistura de estilos de músicos de jazz predominantemente brancos e músicos negros de bebop, ele dominou o jazz na primeira metade da década de 1950.

O noneto de Miles Davis

O ponto de partida foi uma série de singles da Capitol Records, em 1949 e em 1950, de um noneto liderado pelo trompetista Miles Davis, coletado e lançado primeiro em dez polegadas e depois em doze polegadas como Birth of the Cool.

Gravações de cool jazz de Chet Baker, Dave Brubeck, Bill Evans, Gil Evans, Stan Getz e o Modern Jazz Quartet geralmente têm um som "mais leve" que evita os ritmos agressivos e a abstração harmônica do bebop.

Mais tarde, o cool jazz tornou-se fortemente identificado com a cena do jazz da costa oeste, mas também teve uma ressonância particular na Europa, especialmente na Escandinávia, com o surgimento de figuras importantes como o saxofonista barítono Lars Gullin e o pianista Bengt Hallberg.

Os fundamentos teóricos do cool jazz foram apresentados pelo pianista cego de Chicago Lennie Tristano, e sua influência se estende a desenvolvimentos posteriores como a Bossa nova, o jazz modal e até free jazz.


No próximo episódio, visitaremos os anos 1950 e as novas evoluções do Jazz. Fique ligado!

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