Por Daniel Benedetti


Na última sexta-feira, dia 10/01, fomos comovidos pela notícia do falecimento do lendário baterista da banda canadense Rush, Neil Peart, ocorrido no dia 07/01/2020.

Como forma de homenageá-lo, o Alvorada Sonora traz este pequeno perfil com algumas curiosidades sobre este fenomenal músico que nos deixou tão precocemente.


Neil Ellwood Peart nasceu em Hamilton, no Canadá, em 12 de setembro de 1952. Ele cresceu em Port Dalhousie, também no Canadá.

Durante a adolescência, Peart flutuou entre bandas regionais em busca de uma carreira como baterista em tempo integral. Após uma passagem desanimadora pela Inglaterra para se concentrar em sua música, Peart voltou para casa, onde se juntou ao Rush, uma banda canadense de Toronto, em meados de 1974.

No início de sua carreira, o estilo de performance de Peart estava profundamente enraizado no hard rock. Ele se inspirou em bateristas como Keith Moon, Ginger Baker e John Bonham, os quais estavam na vanguarda da cena britânica de hard rock. Com o passar do tempo, ele começou a imitar os músicos de jazz e de big band, como Gene Krupa e Buddy Rich.

Em 1994, Peart tornou-se amigo e aluno do instrutor de jazz Freddie Gruber. Foi durante esse período que Peart decidiu reformular seu estilo de tocar, incorporando componentes de jazz e de swing.

Peart nos anos 70

Sua primeira exposição ao treinamento musical veio sob a forma de aulas de piano, que ele mais tarde disse que não teve muito impacto sobre ele. Ele gostava de tocar bateria em vários objetos da casa com um par de pauzinhos, então, no seu décimo terceiro aniversário, seus pais compraram para ele um par de baquetas, um tambor de treino e algumas lições, com a promessa de que, se ele continuasse um ano eles compravam um kit para ele.

Seus pais lhe compraram uma bateria para seu décimo quarto aniversário e ele começou a ter aulas com Don George, no Conservatório de Música da Península. Sua estréia no palco ocorreu naquele ano no concurso de Natal da escola. Sua próxima aparição foi na Lakeport High School com seu primeiro grupo, The Eternal Triangle. Esta apresentação continha um número original intitulado "LSD Forever". Neste show, ele realizou seu primeiro solo.

Aos dezoito anos de idade, depois de lutar para alcançar o sucesso como baterista no Canadá, Peart viajou para Londres, Inglaterra, na esperança de continuar sua carreira como músico profissional. Apesar de tocar em várias bandas e pegar trabalhos ocasionais, ele foi forçado a se sustentar vendendo jóias em uma loja chamada The Great Frog, na Carnaby Street.

Enquanto estava em Londres, ele se deparou com as obras do romancista e objetivista Ayn Rand. Os escritos de Rand se tornaram uma significativa influência filosófica inicial em Peart, pois ele achou muitos de seus escritos sobre individualismo e objetivismo inspiradores. Referências à filosofia de Rand podem ser encontradas em suas primeiras letras, principalmente "Anthem", de Fly by Night, de 1975, e "2112", de 2112, de 1976.

Após dezoito meses de shows musicais, sem saída e desiludido por sua falta de progresso no mercado da música, Peart deixou sua aspiração de se tornar um músico profissional em espera e retornou ao Canadá, onde ele trabalhou para seu pai vendendo peças de tratores na Dalziel Equipment.

Depois de retornar ao Canadá, Peart foi recrutado para tocar bateria em uma banda conhecida como Hush, que tocava no circuito de bares do sul de Ontário. Logo depois, um conhecido em comum convenceu Peart a fazer um teste para a banda Rush, de Toronto, que precisava de um substituto para o baterista original John Rutsey.

Geddy Lee e Alex Lifeson supervisionaram a audição. Seus futuros colegas de banda descrevem sua chegada naquele dia como algo bem-humorado, pois Neil chegou de bermuda, dirigindo um velho Ford Pinto surrado com a bateria guardada em lixeiras. Peart achou que a audição inteira foi um desastre completo.

Enquanto Lee e Peart se deram bem em um nível pessoal (ambos compartilhando gostos semelhantes em livros e música), Lifeson teve uma impressão menos favorável de Peart. Depois de alguma discussão, Lee e Lifeson aceitaram o estilo maníaco britânico de bateria de Peart, remanescente do Keith Moon, do The Who.

Peart entrou oficialmente na banda em 29 de julho de 1974, duas semanas antes da primeira turnê americana do grupo. Peart comprou um kit prateado Slingerland, que ele tocou em seu primeiro show com a banda, abrindo para o Uriah Heep e a Manfred Mann na frente de mais de 11.000 pessoas na Civic Arena, Pittsburgh, Pensilvânia, em 14 de agosto de 1974.

Anos 80

Peart permaneceu no Rush por 41 anos, de 1974 a 2015, gravando 18 álbuns de estúdio, 11 ao vivo, 13 vídeos e 2 EPs.

Em 10 de agosto de 1997, logo após a conclusão da Test for Echo Tour, a primeira filha de Peart (e, na época, única) Selena Taylor, 19 anos, morreu em um acidente de carro na estrada 401, perto da cidade de Brighton, Ontário.

Sua esposa por 23 anos, Jacqueline Taylor, sucumbiu ao câncer 10 meses depois, em 20 de junho de 1998. Peart atribui sua morte ao resultado de um "coração partido" e chamou de "um lento suicídio por apatia. Ela simplesmente não reagia".

Em seu livro Ghost Rider: Travels on the Healing Road, Peart escreve que disse a seus colegas de banda, no funeral de Selena: "considerem-me aposentado".

Peart levou um longo período sabático para lamentar e refletir, e viajou extensivamente pela América do Norte e Central em sua motocicleta, percorrendo 88.000 km. Após sua jornada, Peart decidiu retornar ao Rush. Peart escreveu o livro como uma crônica de sua jornada geográfica e emocional.

Com a companheira motocicleta

Peart foi apresentado à fotógrafa Carrie Nuttall, em Los Angeles, pelo fotógrafo de longa data do Rush, Andrew MacNaughtan. Eles se casaram em 9 de setembro de 2000. No início de 2001, Peart anunciou a seus colegas de banda que estava pronto para voltar a gravar e se apresentar. O produto do retorno da banda foi o álbum Vapor Trails, de 2002.

Após o lançamento de Vapor Trails e sua reunião com colegas de banda, Peart voltou a trabalhar como músico em tempo integral. Na edição de junho de 2009 do site News, Weather and Sports, de Peart, intitulado "Under the Marine Layer", ele anunciou que ele e Nuttall estavam esperando seu primeiro filho. Olivia Louise Peart nasceu mais tarde naquele ano.

Peart anunciou sua aposentadoria, em uma entrevista, em dezembro de 2015.

Peart era o principal letrista do Rush. A literatura influenciou fortemente seus escritos. Nos seus primeiros dias com a banda, grande parte de sua produção lírica foi influenciada por fantasia, ficção científica, mitologia e filosofia. Peart é autor de sete livros de não ficção, o último deles lançado em setembro de 2016:

The Masked Rider: Cycling in West Africa (1996)
Ghost Rider: Travels on the Healing Road (2002)
Traveling Music: Playing Back the Soundtrack to My Life and Times (2004)
Roadshow: Landscape With Drums, A Concert Tour By Motorcycle (2006)
Far and Away: A Prize Every Time (2011)
Far and Near: On Days like These (2014)
Far and Wide: Bring That Horizon to Me! (2016)

Além disso, Peart trabalhou com o autor de ficção científica Kevin J. Anderson para desenvolver uma novelização do álbum do Rush de 2012, Clockwork Angels; o livro foi publicado pela ECW Press. Os dois colaboraram novamente em uma sequência, Clockwork Lives, publicada em 2015. Trechos das letras da banda podem ser encontrados nas duas histórias.

Anos 2000

Peart morreu de glioblastoma, uma forma agressiva de câncer no cérebro, em 7 de janeiro de 2020, em Santa Monica, na Califórnia. Ele havia sido diagnosticado três anos e meio antes, e a doença era um segredo bem guardado no círculo interno de Peart até sua morte. Sua família fez o anúncio em 10 de janeiro.

A habilidade e técnica de Peart na bateria são reconhecidas pelos fãs, colegas e jornalistas. A Variety descreveu-o: “Considerado um dos bateristas mais inovadores da história do rock, Peart era famoso por seus kits de bateria de última geração - mais de 40 tambores diferentes não estavam fora da norma - estilo de tocar preciso e apresentação vigorosa no palco”.

O USA Today o comparou favoravelmente com outros bateristas de rock. Ele foi “considerado um dos melhores bateristas de rock de todos os tempos, ao lado de John Bonham do Led Zeppelin; Ringo Starr dos Beatles; Keith Moon do The Who; Ginger Baker do Cream e Stewart Copeland do The Police”, sendo reconhecido por sua “proficiência técnica”.

O Modern Drummer Hall of Fame o induziu em 1983.


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