Por Daniel Benedetti


Em 10 de outubro de 1969, há pouco mais de 50 anos, era lançado um dos álbuns mais transformadores da música em todos os tempos: In the Court of the Crimson King, o disco de estreia do King Crimson.

Este artigo não é uma resenha do álbum, menos ainda um faixa a faixa. Se você procura este tipo de abordagem, recomendo, humildemente, o artigo que escrevi AQUI. Neste post, o objetivo é traçar os motivos que fazem esta obra de meio século de idade ainda permanecer com o status de tão importante.

A arte da capa de Barry Godber - um homem meio gritando, narinas dilatadas, olhar fixo em um horror que não podemos ver - provoca uma viagem maníaca e transformadora. In the Court of the Crimson King, marca uma real ruptura na geologia da música rock, refinando um gênero nascente em um pináculo da forma mais progressiva do rock.

Quando foi lançado em 10 de outubro de 1969, o trabalho abalou o mundo da música até seus alicerces. Desde então, além da legião de fãs que descobriram o álbum, quando ele foi lançado pela primeira vez ou nas décadas seguintes que o definiram como uma das gravações seminais da música rock, uma multiplicidade de elogios deixou claro o quão inovador e influente ele é. O disco de cinco músicas e 44 minutos foi e permanece, até hoje, oriundo de um grupo de músicos relativamente desconhecidos (mas já bastante experientes) e que, de alguma forma, conseguiram emergir, totalmente formados e maduros.

O encarte.

A grandiosidade sinfônica do Moody Blues, a produção expansiva de Brian Wilson, os experimentos psicodélicos do Pink Floyd e dos Beatles - esses são alguns dos elementos essenciais do prog. Mas com seu primeiro disco, o King Crimson transformou essas peças em um monumento, com uma feitiçaria sem qualquer réplica nas cinco décadas seguintes.

A banda uniu essa força coletiva - um híbrido de rock ameaçador, sofisticação clássica, psicodelia pastoral e free-jazz - rápida, e quase instintivamente, guiada pelo que o guitarrista Robert Fripp chamou de "a presença da boa fada".

A formação original do conjunto surgiu das cinzas do Giles, Giles & Fripp, em janeiro de 1969, com o guitarrista Fripp e o baterista Michael Giles entrando em contato com o baixista e vocalista Greg Lake (futuro líder do grupo de rock progressivo Emerson, Lake & Palmer), o tecladista Ian McDonald e o letrista Peter Sinfield.

Robert Fripp

O quinteto se reuniu em um apertado espaço de ensaio no distrito de Hammersmith, em Londres, trabalhando em músicas por três meses antes de sua estreia ao vivo, no Speakeasy club da cidade.

Os primeiros fãs dos sets ao vivo, paradoxalmente incendiários e elegantes do grupo, com iluminação relativamente barata, mas eficaz, do letrista da banda, Pete Sinfield, incluíram membros do The Moody Blues e Yes (incluindo o futuro baterista do grupo, Bill Bruford), o futuro guitarrista do Genesis Steve Hackett, o futuro multi-instrumentista Mel Collins... até o tecladista do Pink Floyd, Richard Wright. John Gaydon, que, ao lado de David Enthoven, rapidamente se tornaria o primeiro gerente do King Crimson, lembra: "Música como essa não existia, realmente".

O conjunto estava lutando no estúdio, não conseguindo progredir durante duas sessões com o produtor do Moody Blues, Tony Clarke. Em uma jogada, igualmente corajosa e absurda (dado o alto perfil de Clarke na época), a banda encerrou a colaboração e produziu seu próprio material: eles se reuniram novamente no estúdio Wessex de Londres, armados com um punhado de músicas.

Ian McDonald

Quando o King Crimson emergiu, o rock progressivo não era um gênero cimentado e definido, agora, por uma série de pedras angulares muito específicas. Isso significava algo totalmente diferente, e incluía muitos grupos que agora seriam considerados qualquer coisa, exceto "rock progressivo".

Como a imagem da capa de Godber, grande parte de sua música foi projetada para provocar e assustar. "É para ser assustador", observa um membro da banda não identificado durante a conversa em estúdio de “Wind Session”, uma faixa bônus recém-mixada na luxuosa reedição do 50º aniversário de Crimson King.

Naquela sobra emitida anteriormente, os músicos produzem os ruídos discordantes de ficção científica que iniciam “21st Century Schizoid Man”, agrupando exalações no que parece ser estática da TV e futuros modems dial-up. Depois de muita discussão cavalheiresca, eles chegam adequadamente a "sons assustadores". O que se segue à introdução arejada de “Schizoid Man” é ainda mais emocionante: sete minutos de riffs de proto-metal nuclear, tambores de jazz e rock, alto saxofone e o grito distorcido de Lake - coroado com as profecias paranóicas de Sinfield, que usou imagens de políticos em chamas e crianças famintas para pesquisar a destruição da Guerra do Vietnã.

Parte traseira da capa

"21st Century Schizoid Man" é uma peça episódica de composição rock, com infusão de jazz, e que também inclui uma passagem longa, complexa e labiríntica, tocada à velocidade da luz por todo o grupo antes de um rápido retorno ao balanço de alta velocidade, levando ao verso final da música e um final caótico e cacofônico, que simplesmente não existia antes no rock.

Simultaneamente, a faixa de abertura de um álbum que finalmente redefiniria o que o rock é – ou qualquer música  poderia ser enganadora, pois, sugerindo algo diferente do que acabaria por se desdobrar nessa gravação estilisticamente expansiva. Em vez de mais energia, exibições inclinadas ao metal de virtuosismo impressionante, In the Court of the Crimson King seguia com uma adorável balada pastoral ("I Talk to the Wind"), apresentando o trabalho de flauta lírica de McDonald, Fripp e suas oitavas em tons quentes, além do canto mais gentilmente expressivo de Lake. Seu baixo, combinado com a criativa e inimitável armadilha do kit de Giles, também demonstrou um grupo tão sutil quanto poderia ser contundente e ginástico.

Mas mesmo essas duas faixas não fornecem uma indicação adequada do que está por vir, mesmo que a soma total de In the Court of the Crimson King evoque uma narrativa surpreendentemente conectada e uma identidade de grupo. "Epitaph" é uma peça mais sombria (e ainda relevante topicamente), combinando tendências sinfônicas com violões encharcados de reverberação e bateria totalmente criativa e distinta, tanto Fripp quanto Giles (para não mencionar Lake e McDonald) informando e inspirando gerações de músicos.

Michael Giles

Outra balada, "Moonchild", é mais melancólica e, após apenas alguns minutos, abre uma passagem de dez minutos improvisada livremente que combina o vibrafone Baldwin Electric Harpsichord de Ian McDonald e o tom novamente quente e inflado pelo jazz de Fripp (mas, desta vez, imbuído de lirismo e de maior angularidade harmônica) com um trabalho responsivo que prenunciaria as explorações de Free-Jazz posteriores do baterista na banda Michael Giles Mad Band.

"The Court of the Crimson King", com seus versos índigos, refrões memoráveis e com o melotron e algumas das prosas mais elegantes de Pete Sinfield, encerra In the Court of the Crimson King com uma coda curiosa, a qual começa com um circo, como o timbre de órgão de tubos, apenas para reiterar o refrão convincente da música, várias vezes, antes de terminar com o caos semelhante ao final de "21st Century Schizoid Man" e, assim, aproximar o álbum.

Bem, por um lado, ao atingir o quinquagésimo aniversário em 10 de outubro de 2019, In the Court of the Crimson King merece algum tipo de comemoração, pois o álbum não apenas abalou o mundo da música, mas representou o início de um grupo (e sua multidão de inovações) que quebrariam e reformariam, em diferentes configurações, muitas vezes o universo musical.

Greg Lake

Em 1969, Lake era o membro mais jovem da banda (21), com Fripp e McDonald 23, Sinfield 25 e Giles, o mais velho, aos 27 anos. Todo mundo trabalhava há algum tempo, embora além de The Cheerful Insanity of Giles, Giles & Fripp, com vendas de 600 unidades em todo o mundo, nenhum deles era particularmente conhecido.

McDonald começou a tocar com Giles, Giles & Fripp, o que levou à formação do King Crimson, com a substituição do baixista Peter Giles (dois anos mais novo que seu irmão baterista) por Lake, cuja principal razão de ser do Crimson era sua habilidade como vocalista, originalmente guitarrista, antes de Fripp lhe oferecer o trabalho como baixista e vocalista do Crimson.

É difícil imaginar que um grupo de músicos com tão pouca experiência mundana na indústria da música possa chegar tão completamente formado, ou que a primeira formação do King Crimson duraria por um período tão curto de tempo - menos de um ano.

King Crimson em 1969

Formada em 68, mas não começando formalmente os ensaios até janeiro de 1969, a estréia da banda foi gravada (após o início falso de junho de 1969 no Morgan Studios) no Wessex Studios, começando no mesmo dia em que os americanos estavam andando na lua e terminando os overdubs e a mixagem no mês seguinte.

Com seus shows ao vivo já criando um grande burburinho, uma competição de gravadoras bastante feroz para lançar In the Court of the Crimson King levou a Island a lançá-lo no Reino Unido e a Atlantic contratou o lançamento na América do Norte, em 10 de outubro de 1969 no Reino Unido, e no início do mês seguinte na América do Norte.

A banda viajou pela América do Norte de 30 de outubro a 14 de dezembro, quando Giles e McDonald deixaram a banda imediatamente depois de perceberem que a estrada não era para eles.

Em seu livro de 1997, Rocking the Classics, o crítico e musicólogo, Edward Macan, observa que, “In the Court of the Crimson King pode ser o mais influente álbum de rock progressivo já lançado”.

Foto clássica da formação original

Em um especial das revistas britânicas Q e Mojo, chamado Pink Floyd & The Story of Prog Rock, o álbum ficou em quarto lugar na lista de 40 Cosmic Rock Albums. O disco também foi incluído na lista 50 Albums That Built Prog Rock da revista britânica Classic Rock.

Em 2015, a revista norte-americana Rolling Stone nomeou In the Court of the Crimson King o segundo melhor álbum de rock progressivo de todos os tempos, atrás apenas de The Dark Side of the Moon, do Pink Floyd.

E assim, a primeira formação do King Crimson formou, gravou, lançou, excursionou e terminou tudo no ano seminal de 1969, ao mesmo tempo em que tantas bandas e discos importantes estavam surgindo.


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