Por Daniel Benedetti


"Heart of Gold" é uma música do cantor e compositor canadense Neil Young. Ela está presente no seu quarto álbum de estúdio, Harvest, de 1972, sendo lançada como single nos Estados Unidos em janeiro daquele mesmo ano.

A música, que apresenta backing vocals de James Taylor e Linda Ronstadt, faz parte de uma série de peças acústicas e suaves que foram compostas, ao menos em partes, como resultado de uma lesão nas costas de Young.

Incapaz de permanecer em pé por longos períodos de tempo, Young não conseguia tocar sua guitarra e, assim, voltou ao violão, o qual podia tocar sentado. Ele também tocou sua gaita durante as três partes instrumentais, incluindo a introdução da música.

"Heart of Gold" foi gravada durante as sessões iniciais de Harvest, de 6 a 8 de fevereiro de 1971, no Quadrafonic Sound Studios, em Nashville, Tennessee, nos EUA.

Ronstadt (que mais tarde tocaria a música de Young "Love Is a Rose") e Taylor estavam em Nashville, na época, para uma aparição no programa de televisão de Johnny Cash, e o produtor do álbum, Elliot Mazer, providenciou que eles cantassem para Young no estúdio.

Young tocou a música em shows de 1971 antes mesmo de gravá-la. Em um show de 19 de janeiro (preservado no Live at Massey Hall 1971, lançado em 2007), ele a tocou no piano, começando com "A Man Needs a Maid" e seguindo diretamente para a canção. Na época de Harvest, ele já havia separado as duas faixas e tocado "Heart of Gold" no violão e na gaita.

Neil Young

Young escreveu nas notas principais de sua coletânea de 1977, Decade:

Essa música me colocou no meio da estrada. Viajar para lá logo se tornou um tédio, então fui para a vala. Uma viagem mais dura, mas vi pessoas mais interessantes por lá”.

Essa afirmação foi uma resposta à grande popularidade que ele ganhou como resultado do status número um de “Heart of Gold”.

A canção, até agora, é o único single número 1 de Young nos EUA. No Canadá, ela alcançou o primeiro lugar na parada de singles nacionais pela primeira vez em 8 de abril de 1972, data em que Young ocupou o primeiro lugar nas paradas de singles e álbuns. Na parada de singles britânica, “Heart of Gold” atingiu a 10ª posição.

A Billboard classificou-a como a 17ª canção do ano de 1972. Em 2004, a revista Rolling Stone colocou-a em 297º lugar na lista das 500 melhores músicas de todos os tempos.

Em 2005, "Heart of Gold" foi nomeada a terceira melhor música canadense de todos os tempos na série 50 Tracks: The Canadian Version, da CBC Radio One. Ficou atrás apenas de "If I Had $ 1.000.000", de Barenaked Ladies, e "Four Strong Winds", de Ian and Sylvia, esta última regravada por Young em seu álbum Comes a Time, de 1978.

Confira a letra de “Heart of Gold”:

I wanna live, I wanna give
I've been a miner for a heart of gold
It's these expressions I never give
Keeps me searching for a heart of gold
And I'm getting old
They keep me searching for a heart of gold
And I'm getting old

I've been to Hollywood, I've been to redwood
I've crossed the ocean for a heart of gold
I've been in my mind, its such a fine line,
That keeps me searching for a heart of gold
And I'm getting old
It keeps me searching for a heart of gold
And I'm getting old

Keeps me searching for a heart of gold,
Keeps me searching and I'm growing old
Keeps me searching for a heart of gold
I've been a miner for a heart of gold
And I'm getting old

Formação:
Neil Young - Vocal, Violão, Gaita
Teddy Irwin - Guitarra
Ben Keith - Pedal steel guitar
Tim Drummond - Baixo
Kenny Buttrey - Bateria
James Taylor - Backing Vocals
Linda Ronstadt - Backing Vocals



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