A.S. JAZZ #2 - A ERA DO JAZZ

By Daniel Benedetti - novembro 01, 2019



Neste segundo capítulo do especial A.S. Jazz, o Alvorada Sonora percorre a chamada ‘Era do Jazz’, seus antecedentes e sua importância no desenvolvimento do estilo.



A Era do Jazz foi um período durante as décadas de 1920 e de 1930 em que a música jazz e os respectivos estilos de dança rapidamente ganharam popularidade nacional nos Estados Unidos. As repercussões culturais da Era do Jazz foram sentidas principalmente naquele país, o berço do jazz.

Como foi visto, originário de Nova Orleans, sendo uma fusão de música africana e européia, o jazz teve um papel significativo em mudanças culturais mais amplas durante aquele período, e sua influência na cultura popular permaneceu por muito tempo depois.

A Era do Jazz é frequentemente referida em conjunto com os Anos 20, e, nos Estados Unidos, sobrepôs-se de maneiras transculturais significativas à chamada Era da Proibição. O movimento foi amplamente afetado pela introdução das rádios em todo o país. Durante esse período, a era do jazz estava entrelaçada com as culturas em desenvolvimento dos jovens. O período também marcou o início do movimento europeu do jazz.

O autor norte-americano F. Scott Fitzgerald é amplamente creditado por cunhar o termo, usando-o pela primeira vez em sua coleção de contos de 1922 intitulada Tales of the Jazz Age.

A Primeira Guerra Mundial

A experiência das democracias ocidentais durante a Primeira Guerra Mundial foi desanimadora e desiludida. Os países ditos "civilizados" declararam guerra um ao outro por razões incertas, lutaram contra um impasse em condições brutais de guerra de trincheiras e negociaram um acordo de paz que nem estabeleceu as causas subjacentes da tensão nem realmente trouxe a paz.

O fervor nacionalista que motivou muitos americanos e europeus a se alistarem no esforço de guerra dissipou-se nas trincheiras lamacentas da batalha, onde os objetivos da guerra pareciam distantes e pouco claros. Os avanços tecnológicos nos armamentos tornaram a Primeira Guerra Mundial o conflito mais mortal da história da humanidade até então, reivindicando milhões de baixas por todos os lados. A própria natureza da guerra questionou a percepção do Ocidente de si mesmo como "civilizado". Portanto, não é de se admirar que muitos nos Estados Unidos e na Europa tenham começado a questionar os valores e suposições da civilização ocidental.

Trincheiras da 1ª Guerra Mundial

A Geração Perdida (Lost Generation)

A Geração Perdida se refere à geração de escritores, artistas, músicos e intelectuais que atingiram a maioridade durante a Primeira Guerra Mundial e os “Roaring Twenties”. A carnificina e a destruição sem precedentes da guerra tiraram essa geração de suas ilusões sobre democracia, paz e prosperidade, e muitos expressaram dúvida e cinismo em seus empreendimentos artísticos.

Alguns dos escritores mais famosos da chamada Lost Generation foram F. Scott Fitzgerald, Gertrude Stein, T.S. Eliot, Ernest Hemingway, John Dos Passos e John Steinbeck. Muitos desses escritores viveram como expatriados em Paris, que abrigara uma cena artística e cultural florescente. Os temas de degeneração moral, corrupção e decadência foram proeminentes em muitas de suas obras. O romance de F. Scott Fitzgerald, The Great Gatsby, é um clássico do gênero.

Proibição do Álcool

A proibição nos Estados Unidos foi um banimento constitucional em todo o país à produção, importação, transporte e venda de bebidas alcoólicas, entre 1920 e 1933.

Na década de 1920, as leis foram amplamente desconsideradas e as receitas tributárias foram perdidas. Gangues criminosas bem organizadas assumiram o controle do suprimento de cerveja e bebidas alcoólicas em muitas cidades, desencadeando uma onda de crimes que chocou os EUA. Os clubes noturnos ilícitos resultantes, que cresceram a partir desta época, tornaram-se locais animados da "Era do Jazz", hospedando músicas populares que incluíam números de dança atuais, novidades e shows.

No final da década de 1920, uma nova oposição mobilizada através dos Anti-proibicionistas, ou "molhados", atacou a proibição por causar crime, diminuir as receitas locais e impor valores religiosos protestantes rurais na América urbana. A proibição terminou com a ratificação da Vigésima Primeira Emenda, que revogou a Décima Oitava Emenda, em 5 de dezembro de 1933. Alguns Estados continuaram a proibição em todo o seu território, marcando um dos últimos estágios da Era Progressista.

Fiscalização durante a proibição do álcool

Depois que o Congresso aprovou a Lei Volstead, em 1919, que proibia a fabricação e a venda de bebidas alcoólicas, muitos americanos procuravam refúgio em bares e outros locais de entretenimento que hospedavam bandas de jazz. O Harlem's Cotton Club era um local famoso, onde brancos e negros se reuniam para ouvirem jazz, dançarem o Charleston e beberem ilicitamente bebidas alcoólicas.

As mulheres frequentavam clubes de jazz em grande número, e a “garota melindrosa” se tornou um elemento básico da cultura pop dos EUA. Essas mulheres desrespeitaram as normas ortodoxas de gênero, sacudindo os cabelos, fumando cigarros e adotando outros comportamentos tradicionalmente associados aos homens.

A Juventude dos Anos 20

Durante os anos 1920, os jovens se libertam, especialmente, as jovens. Elas chocaram a geração mais velha com seu novo estilo de cabelo (um corte curto) e as roupas que usavam eram geralmente muito mais curtas do que as vistas e tendiam a expor as pernas e os joelhos.

O uso do que era considerado minúsculo em público poderia levar as chamadas ‘Flappers’, como eram conhecidas, a serem presas por exposição indecente. Usavam meias de seda enroladas logo acima do joelho e cortavam o cabelo em barbeiros do sexo masculino.

O presidente da Universidade da Flórida disse que os vestidos decotados e saias curtas “nascem do diabo que estão levando a atual geração à destruição”.

As Flappers também saíam sem um homem para ‘cuidar delas’, iam a festas que duravam a noite toda, dirigiram carros, fumavam em público e seguravam as mãos dos homens sem usarem luvas. As mães formaram a Liga Anti-Namoradeira (Anti-Flirt League) para protestarem contra os atos de suas filhas. Mas, após o horror da Primeira Guerra Mundial, a geração mais jovem desconfiava da geração mais velha e enfrentou o establishment.

Ao lado do jazz, surgiram os ‘crazies’ que eram as pessoas que faziam coisas loucas por pura diversão, como, por exemplo, sentar no topo de um mastro de bandeira o maior tempo possível; danças de maratona que duravam até todo mundo cair, entre outros.

As Flappers dos anos 20s

Os jovens da década de 1920 usaram a influência do jazz para se rebelarem contra a cultura tradicional das gerações anteriores. Essa rebelião juvenil da década de 1920 foi acompanhada de modismos como ousadas criações de moda, mulheres que fumavam cigarros, disposição para falar livremente sobre sexo e novos concertos nas Rádios.

Danças como o Charleston, desenvolvidas por afro-americanos, de repente se tornaram populares entre os jovens. Os tradicionalistas ficaram horrorizados com o que consideraram o colapso da moralidade. Alguns afro-americanos urbanos de classe média percebiam o jazz como ‘música do diabo’ e acreditavam que os ritmos e sons improvisados estavam promovendo a promiscuidade.

Com o sufrágio das mulheres - o direito das mulheres votarem - no auge com a ratificação da Décima Nona Emenda, em 18 de agosto de 1920, e a entrada das Flappers, as mulheres começaram a assumir um papel maior na sociedade e na cultura.

Com as mulheres agora participando da força de trabalho após o final da Primeira Guerra Mundial, havia agora muito mais possibilidades para elas em termos de vida social e entretenimento. Ideias como igualdade e sexualidade aberta eram mais presentes e as mulheres pareciam capitalizar essas ideias durante esse período.

A década de 1920 viu o surgimento de muitas mulheres famosas na música, incluindo Bessie Smith. Ela também ganhou atenção porque não era apenas uma ótima cantora, mas também uma mulher afro-americana. E se tornou uma das cantoras mais respeitadas de todos os tempos, influenciando nomes como Billie Holiday e Janis Joplin.

Hollywood

A década de 1920 fez Hollywood. 100 milhões de pessoas por semana iam ao cinema. Na década de 1910, as estrelas do cinema nunca foram famosas (especialmente as mulheres), mas as estrelas de 1920 eram mundialmente conhecidas.

Para muitos filmes, a estrela era mais importante que o próprio filme e elas poderiam ganhar uma fortuna. A comédia foi dominada por Charlie Chaplin, Buster Keaton, Laurel e Hardy e Fatty Arbuckle. As mulheres principais foram Clara Bow e Mary Pickford e a estrela masculina principal foi Rudolf Valentino.

Jazz e os ‘Roaring Twenties’

A música jazz tornou-se muito popular durante os “Roaring Twenties”, uma década que testemunhou um crescimento econômico e prosperidade sem precedentes nos Estados Unidos. A cultura do consumidor floresceu, com um número cada vez maior de americanos comprando automóveis, eletrodomésticos e outros produtos de consumo amplamente disponíveis.

A conquista da riqueza material tornou-se uma meta para muitos cidadãos dos EUA, bem como um objeto de sátira e ridículo para os escritores e intelectuais da Geração Perdida.

Inovações tecnológicas como telefone e rádio alteraram irrevogavelmente a vida social dos americanos enquanto transformavam a indústria do entretenimento.

De repente, os músicos poderiam criar gravações fonográficas de suas composições. Para a música jazz, improvisada, o desenvolvimento da tecnologia fonográfica foi transformador. Considerando que anteriormente, os amantes de música precisavam ir a uma boate ou local de concerto para ouvir jazz, agora podiam ouvir no rádio ou até comprar suas gravações favoritas para ouvirem em casa.

O Renascimento do Harlem

O Harlem Renaissance foi um florescimento da arte, música, literatura e poesia afro-americana, centrado no bairro do Harlem, na cidade de Nova York. Zora Neale Hurston, Countee Cullen e Langston Hughes estavam entre os autores afro-americanos mais famosos associados a esse movimento. Os afro-americanos também dominaram a cena do jazz na década de 1920. Duke Ellington, que se apresentou com freqüência no Cotton Club, foi um dos mais influentes líderes e compositores de jazz de todos os tempos.

Os anos 20, estrondosos, pararam em 29 de outubro de 1929, também conhecida como Terça-Feira Negra, quando o colapso dos preços das ações em Wall Street deu início ao período da história dos EUA conhecido como Grande Depressão.

Renascimento do Harlem

Música

Desde 1919, a Kid Ory's Original Creole Jazz Band, de músicos de Nova Orleans, tocou em São Francisco e Los Angeles, onde em 1922 ela se tornou a primeira banda negra de jazz, de origem de Nova Orleans, a fazer gravações.

O ano também viu a primeira gravação de Bessie Smith, a mais famosa das cantoras de blues dos anos 20. Enquanto isso, Chicago era o principal centro de desenvolvimento do novo "Hot Jazz", onde o King Oliver se juntou a Bill Johnson. Bix Beiderbecke formou o The Wolverines, em 1924. No mesmo ano, Louis Armstrong se juntou à banda de Fletcher Henderson como solista em destaque, saindo em 1925.

O estilo original de Nova Orleans era polifônico, com variação de tema e improvisação coletiva simultânea. Armstrong era um mestre no estilo de sua cidade natal, mas quando ingressou na banda de Henderson, ele já se tornara um pioneiro em uma nova fase do jazz, com ênfase em arranjos e solistas. Os solos de Armstrong foram muito além do conceito de improvisação de temas e eram extemporizados em acordes, em vez de melodias. De acordo com o historiador Schuller, em comparação com os solos de Armstrong, os solos de seus colegas de banda (incluindo um jovem Coleman Hawkins), pareciam "rígidos, difíceis", com "ritmos bruscos e uma qualidade de tom indistinta e cinza".

Os solos de Armstrong foram um fator significativo para tornar o jazz uma verdadeira linguagem do século XX. Depois de deixar o grupo de Henderson, Armstrong formou sua virtuosa banda Hot Five, que incluía Kid Ory (trombone), Johnny Dodds (clarinete), Johnny St. Cyr (banjo) e sua esposa Lil no piano, onde ele popularizou o estilo scat.

Louis Armstrong

Jelly Roll Morton gravou com a New Orleans Rhythm Kings em uma colaboração entre brancos e negros, e em 1926 formou sua Red Hot Peppers. Havia um mercado crescente para a música jazz dançante tocada por orquestras brancas, como as orquestras de Jean Goldkette e a de Paul Whiteman.

Em meados da década de 1920, Whiteman era o líder de banda mais popular nos EUA. Seu sucesso foi baseado em uma "retórica da domesticação", segundo a qual ele havia elevado e tornado valioso um tipo de música anteriormente incipiente. Outros grandes conjuntos influentes incluem a banda de Fletcher Henderson, a banda de Duke Ellington (que possuiu uma residência fixa influente no Cotton Club, em 1927) em Nova York e a banda de Earl Hines em Chicago (que fez uma abertura no The Grand Terrace Cafe, em 1928). Tudo influenciou significativamente o desenvolvimento do swing jazz ao estilo de big band.

Em 1930, os conjuntos, que tocavam no estilo de Nova Orleans era uma relíquia valiosa, e o jazz conquistava o mundo.

Vários músicos cresceram em famílias musicais, onde um membro da família costumava ensinar o mais jovem a como ler e a como tocar música. Alguns músicos, como Pops Foster, aprenderam em instrumentos caseiros.

As estações de rádio urbanas tocavam jazz afro-americano com mais frequência do que as estações suburbanas, devido à concentração de afro-americanos em áreas urbanas como Nova York e Chicago. Os mais jovens popularizaram as danças de origem negra, como o Charleston, como parte da imensa mudança cultural que a popularidade da música jazz gerou.

Paul Whiteman

Os anos 30 pertenceram a grandes bandas populares de swing, nas quais alguns solistas virtuosos se tornaram tão famosos quanto os líderes da banda. As figuras-chave no desenvolvimento da "grande" banda de jazz incluíam líderes e arranjadores como Count Basie, Cab Calloway, Jimmy e Tommy Dorsey, Duke Ellington, Benny Goodman, Fletcher Henderson, Earl Hines, Harry James, Jimmie Lunceford, Glenn Miller e Artie Shaw. Embora fosse um som coletivo, o swing também ofereceu aos músicos a chance de "solo" e improvisar solos melódicos e temáticos, que, às vezes, podiam ser músicas "importantes" e complexas.

Com o tempo, as restrições sociais a respeito da segregação racial começaram a relaxar nos Estados Unidos: os líderes de banda brancos começaram a recrutar músicos negros e os líderes de banda negros, brancos.

Em meados da década de 1930, Benny Goodman contratou o pianista Teddy Wilson, o vibrafonista Lionel Hampton e o guitarrista Charlie Christian para participarem de pequenos grupos.

Nos anos 30, o Kansas City Jazz, conhecido pelo saxofonista tenor Lester Young, marcou a transição das grandes bandas para a influência do bebop nos anos 40. Um estilo do início da década de 1940, conhecido como "jumping the blues" ou jump blues, usava pequenos combos, música uptempo e progressões de acordes de blues, baseando-se no boogie-woogie da década de 1930.

Rádios

A introdução de transmissões de rádio em larga escala permitiu a rápida disseminação nacional do jazz, em 1932. O rádio foi descrito como a "fábrica de som".

O rádio tornou possível, para milhões, ouvirem gratuitamente a música - especialmente as pessoas que nunca frequentavam clubes grandes, caros e distantes da cidade. Essas transmissões foram originadas em clubes de centros importantes, como Nova York, Chicago, Kansas City e Los Angeles.

Havia duas categorias de música ao vivo no rádio: música de concerto e música dançante de big band. A música de concerto era conhecida como "palmeira de oleiro" (“potter palm”) e era música de concerto de amadores, geralmente voluntários. A música dançante de big band é tocada por profissionais e foi apresentada em boates, salões de dança e salões de baile.

O musicólogo Charles Hamm descreveu três tipos de música jazz na época: música negra para o público negro, música negra para o público branco e música branca para o público branco.

KDKA, primeira transmissão de rádio nos EUA

Artistas de jazz como Louis Armstrong originalmente receberam muito pouco tempo de antena porque a maioria das estações preferia tocar a música de cantores americanos brancos de jazz. Outras vocalistas de jazz incluíam Bessie Smith e Florence Mills.

Em áreas urbanas, como Chicago e Nova York, o jazz afro-americano era tocado no rádio com mais frequência do que nos subúrbios. O jazz de big band, como o de James Reese Europe e Fletcher Henderson, atraiu grandes audiências de rádio.

Importância Social para os Afro-americanos

Como apontou-se na 1ª parte, o nascimento do jazz é creditado aos afro-americanos. Mas foi modificado para se tornar socialmente aceitável para os americanos brancos da classe média. Os críticos do jazz o viam como música de pessoas sem treinamento ou habilidade.

Artistas brancos foram usados como veículo para a popularização do jazz nos Estados Unidos. Embora o jazz tenha sido dominado pela população branca da classe média, ele facilitou a mistura de tradições e ideais afro-americanos com a sociedade branca da classe média.

A migração de afro-americanos do sul dos EUA introduziu a cultura nascida de uma sociedade repressiva e injusta para o Norte do país, onde trafegar por uma sociedade com pouca capacidade de mudar teve um papel vital no nascimento do jazz.

Alguns artistas negros famosos da época foram Louis Armstrong, Duke Ellington e Count Basie.

Início do Jazz Europeu

Como apenas um número limitado de discos de jazz americano foi lançado na Europa, o jazz europeu remonta muitas de suas raízes a artistas americanos como James Reese Europe, Paul Whiteman e Lonnie Johnson, os quais visitaram a Europa durante e após a Primeira Guerra Mundial.

Performances ao vivo inspiravam o interesse do público europeu em jazz, bem como em todas as coisas americanas (e, portanto, ‘exóticas’) que acompanharam os problemas econômicos e políticos da Europa durante aquele período. O início de um estilo europeu distinto de jazz começou a surgir nesse período entre guerras.

O jazz britânico começou com uma turnê da Original Dixieland Jazz Band, em 1919. Em 1926, Fred Elizalde e seus alunos de graduação, em Cambridge, começaram a fazer transmissões pela BBC. Posteriormente, o jazz se tornou um elemento importante em muitas orquestras de dança e os instrumentistas de jazz se tornaram numerosos.

O estilo entrou em pleno andamento na França com a Quintette du Hot Club de France, que começou em 1934. Grande parte desse jazz francês era uma combinação de jazz afro-americano e os estilos sinfônicos nos quais os músicos franceses eram bem treinados; nisso, é fácil ver a inspiração de Paul Whiteman, já que seu estilo também foi uma fusão de ambos.

Django Reinhardt

O guitarrista belga Django Reinhardt popularizou o jazz cigano, uma mistura de swing americano da década de 1930, dança de salão francesa "musette" e folk do Leste Europeu com uma sensação lânguida e sedutora; os principais instrumentos eram violão de cordas de aço, violino e contrabaixo. Os solos passam de um músico para outro, enquanto o violão e o baixo formam a seção rítmica.

Alguns pesquisadores acreditam que Eddie Lang e Joe Venuti foram os pioneiros na parceria violão-violino característica do gênero, que foi trazida para a França depois de terem sido ouvidas ao vivo ou através da Okeh Records, no final da década de 1920.

A influência de Duke Ellington

Enquanto o swing alcançava o auge de sua popularidade, Duke Ellington passou os anos 1920 e 1930 desenvolvendo um idioma musical inovador para sua orquestra. Abandonando as convenções do swing, ele experimentou sons orquestrais, harmonia e forma musical com composições complexas que ainda se traduziam bem para o público popular; algumas de suas músicas se tornaram hits, e sua própria popularidade se estendeu dos Estados Unidos à Europa.

Ellington chamou seu som de música americana (American Music), em vez de jazz, e gostava de descrever aqueles que o impressionavam como "além da categoria". Isto incluiu muitos músicos de sua orquestra, alguns dos quais são considerados entre os melhores do jazz, mas foi Ellington quem os uniu em uma das orquestras de jazz mais populares da história do estilo.

Duke Ellington

Ele costumava compor canções que uniam o estilo e as habilidades desses indivíduos, como em "Jeep's Blues" para Johnny Hodges, "Concerto for Cootie" para Cootie Williams (que mais tarde se tornou "Do Nothing Till You Hear from Me", com letras de Bob Russell) e "The Mooche" para Tricky Sam Nanton e Bubber Miley.

Ele também gravou músicas escritas por seus bandistas, como "Caravan", de Juan Tizol, e "Perdido", que trouxe o "Spanish Tinge" ao jazz das grandes bandas. Vários membros da orquestra permaneceram com ele por várias décadas. A banda alcançou um pico criativo no início da década de 1940, quando Ellington e um pequeno grupo escolhido a dedo, entre seus compositores e seus arranjadores, escreveram para uma orquestra de vozes distintas que demonstrou uma tremenda criatividade.

Críticas ao Movimento

Durante esse período, o jazz começou a ter a reputação de ser imoral, e muitos membros das gerações mais antigas o consideravam uma ameaça aos antigos valores culturais e que promovia os novos valores decadentes dos anos vinte.

O professor Henry van Dyke, da Universidade de Princeton, escreveu: “... não é música. É apenas uma irritação dos nervos da audição, uma provocação sensual das cordas da paixão física”.

A mídia também começou a denegrir jazz. O New York Times usou histórias e manchetes para fritar o jazz: foi dito pelo jornal que os moradores da Sibéria usaram o jazz para assustarem os ursos, quando na verdade eles usavam panelas e frigideiras; outra história afirmou que o ataque cardíaco fatal de um maestro famoso foi causado pelo jazz.


No próximo episódio da série, o Alvorada Sonora visitará os anos 1940 e o Bebop. Não perca!

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